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Que sont les Cannabinoïdes ?

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Cannabinoïdes – ce mot associé au cannabis évoque la plante de chanvre et le THC. Pourtant  les cannabinoïdes et les phytocannabinoïdes ne se limitent pas au THC et au CBD. Si on trouve des phytocannabinoïdes dans les plantes, notre corps produit également ses propres encannabinoïdes. Dans cet article, vous apprendrez tout ce qu’il faut savoir sur les précieux cannabinoïdes.

Que sont les phytocannabinoïdes ?

C’est une question qui revient très souvent. Les phytocannabinoïdes sont des cannabinoïdes que l’on trouve dans les plantes et qui sont produits par celles-ci. Les phytocannabinoïdes se trouvent principalement dans les plantes de cannabis, mais il existe aujourd’hui des indications selon lesquelles il existe d’autres plantes qui produisent des phytocannabinoïdes. Les phytocannabinoïdes sont principalement extraits des trichomes des plantes de chanvre femelles ou ils se métabolisent et s’accumulent. La concentration dans les fleurs est la plus élevée que l’on puisse trouver dans toute la plante. Le niveau de phytocannabinoïdes dans la plante dépend à la fois de l’origine géographique et de la variété. Le stockage après la récolte et le traitement de la plante sont également importants. Avant de nous pencher plus en détail sur les phytocannabinoïdes, voyons d’abord la différence entre les cannabinoïdes et les phytocannabinoïdes.

Cannabinoïdes, endocannabinoïde et phytocannabinoïdes – la différence

Les cannabinoïdes sont une grande classe de composés chimiques. Les cannabinoïdes sont produits par de nombreux organismes biologiques. Ils participent à la régulation de différentes fonctions biologiques dans le corps et contribuent ainsi à un bon équilibre. Il existe deux catégories principales dans lesquelles les cannabinoïdes sont classés. 

D’une part les phytocannabinoïdes et d’autre part les endocannabinoïdes. Il existe une grande différence entre ces deux catégories. Alors que les phytocannabinoïdes sont produits par les plantes, la production d’endocannabinoïdes a lieu dans le corps humain et aussi dans celui d’autres mammifères. Les endocannabinoïdes sont importants pour ce que l’on appelle l’homéostasie du corps. On parle d’homéostasie lorsque les fonctions de l’organisme sont équilibrées.

Les cannabinoïdes et le système endocannabinoïde

Les cannabinoïdes endogènes (endocannabinoïdes)  contribuent à la survie. Ils interagissent avec le système endocannabinoïde de l’organisme. Celui-ci veille à ce que l’équilibre fonctionnel du corps soit maintenu. Il influence un grand nombre de fonctions, dont le stress, la douleur, l’appétit, le sommeil, la motivation et la fonction cardiovasculaire. 

Le système endocannabinoïde se compose de récepteurs répartis dans tout le corps, d’endocannabinoïdes qui se fixent sur ces récepteurs et d’enzymes responsables de la synthèse et de la dégradation des endocannabinoïdes.

Les deux récepteurs de cannabinoïdes les plus connus dans le corps sont les récepteurs CB1 et CB2. Les récepteurs CB1 se trouvent principalement dans le cerveau, où ils contrôlent un grand nombre de fonctions différentes. Les récepteurs CB1 ont une influence sur la régulation de la perception de la douleur, de la motricité, des sensations telles que l’euphorie et le plaisir, ainsi que sur le psychisme et la circulation sanguine. Les récepteurs CB2 se trouvent principalement dans le système immunitaire. Les scientifiques estiment que les récepteurs CB2 sont capables de réduire la sensation de douleur et les processus inflammatoires. L’activation des récepteurs CB2 a en outre un effet apaisant sur le corps.

L’activation des récepteurs est assurée par les endocannabinoïdes. C’est là que cela devient intéressant, car les endocannabinoïdes produits par le corps lui-même et les phytocannabinoïdes produits par les plantes se ressemblent beaucoup, c’est pourquoi les chercheurs supposent que les phytocannabinoïdes peuvent également se fixer sur les récepteurs CB1 et CB2 et provoquer des effets. Les deux principaux endocannabinoïdes sont l’anandamide et le 2-arachidonoglycérol (2-AG). Les cannabinoïdes ne sont donc pas une mauvaise chose, bien au contraire. Des cannabinoïdes sont présents dans le corps de chaque personne, ils sont produits chaque jour.

Les phytocannabinoïdes dans la plante de chanvre

Le genre de plantes Cannabis sativa contient plus de 100 phytocannabinoïdes. Parmi ces phytocannabinoïdes, on trouve le THC bien connu, mais aussi le CBD. Jusqu’à présent, ce groupe de substances n’a pu être découvert que dans la plante de chanvre. Les phytocannabinoïdes interagissent avec les récepteurs du système endocannabinoïde et peuvent être aussi bien des agonistes que des antagonistes des récepteurs CB1 et CB2. Les agonistes occupent un récepteur et activent un processus, tandis que les antagonistes inhibent un processus cellulaire en activant le récepteur. Bien que certains phytocannabinoïdes de la plante de chanvre aient été identifiés jusqu’à présent, les chercheurs estiment qu’il en existe encore beaucoup d’autres dans la plante de chanvre, qui doivent encore être découverts. Certains des phytocannabinoïdes de la plante de chanvre ont toutefois déjà pu être étudiés de plus près. Les phytocannabinoïdes suivants sont jusqu’à présent les plus importants que l’on trouve dans la plante de cannabis.

Tétrahydrocannabinol (THC)

Ce phytocannabinoïde est sans doute le plus connu actuellement. Il est régulièrement cité en relation avec le trafic de drogue et la toxicomanie. Il y a bien sûr une raison à cela, car le THC est différent du CBD, il est connu pour avoir un effet psychoactif. C’est cet effet psychoactif qui a fait en sorte que l’ensemble de la plante de cannabis soit discréditée. Dans la plupart des régions du monde, le cannabis est illégal et ne peut être ni cultivé ni consommé. Les effets que peut avoir la consommation de THC sont certainement connus de la plupart des gens, il est donc absolument évident que le THC fait partie des substances interdites. Mais la plante de cannabis a encore d’autres phytocannabinoïdes à offrir.

Cannabidiol (CBD)

Bien que le CBD soit encore un peu dans l’ombre du THC psychoactif, ce cannabinoïde est de plus en plus connu. Le CBD est surtout apprécié pour ses propriétés thérapeutiques. Il n’est pas psychoactif, mais a de nombreux effets positifs sur le corps. Les effets exacts du CBD n’ont pas encore été étudiés de manière approfondie. Cependant, certains effets ont déjà été prouvés et la recherche estime que le CBD a un grand potentiel dans la lutte contre les maladies. Les produits à base de CBD peuvent être achetés et utilisés en toute légalité. La fleur de CBD pousse sur certaines variétés de cannabis sativa L qui sont très riche en cannabidiol.

Cannabigérol (CBG)

Le cannabigérol, en abrégé CBG, est moins connu, mais il joue un rôle important. Le CBG est considéré comme le précurseur de la plupart des autres phytocannabinoïdes de la plante de chanvre. Au cours de la croissance de la plante de chanvre, le CBG est transformé en d’autres cannabinoïdes par des enzymes. C’est la raison pour laquelle on ne trouve que peu de CBG dans une plante en plein développement. Les scientifiques supposent qu’il existe un grand nombre d’applications thérapeutiques pour le CBG. Différentes études indiquent que le CBG pourrait même avoir un effet encore plus bénéfique que le CBD sur certains troubles.

Acide cannabigérolique (CBGA)

L’acide cannabigérolique CBGA est encore assez peu connu. Cependant, il joue lui aussi un rôle important, car il est considéré comme le cannabinoïde dit “parent” et joue un rôle important dans la formation d’autres cannabinoïdes. Le CBGA est le premier cannabinoïde produit par la plante de chanvre. Des processus de transformation enzymatiques assurent ensuite la formation d’autres cannabinoïdes à partir de celui-ci. Les précurseurs du CBD, du THC et du CBG, par exemple, sont produits à partir de l’acide cannabigérolique : L’acide cannabidiolique (CBDA), l’acide tétrahydrocannabinolique (THCA) et l’acide cannabichroménique (CBCA).

Acide cannabidiolique (CBDA)

L’acide cannabidiolique est un précurseur du CBD. Les scientifiques estiment que le CBDA pourrait même être plus efficace que le CBD, mais il n’existe pas encore de preuves à ce sujet.

Cannabichromes (CBC)

Le CBC est particulièrement intéressant pour ses effets médicaux. Il a déjà été démontré que le CBC peut avoir des effets analgésiques et anti-inflammatoires. Il aurait également le potentiel d’aider à traiter les maladies gastro-intestinales. Un effet particulièrement intéressant que les chercheurs étudient actuellement de plus en plus est que le CBC serait également en mesure d’aider à lutter contre les tumeurs. Il n’existe toutefois pas encore de preuves à ce sujet, il ne s’agit que de suppositions de chercheurs.

Cannabidivarin (CBDV)

Le CBDV est un cannabinoïde qui a été peu étudié jusqu’à présent. Il semble toutefois avoir un potentiel médical dans le traitement de l’épilepsie et d’autres maladies neurologiques. Une bonne raison pour mener des études approfondies sur le cannabidivarin. Du point de vue de sa structure, le CBDV ressemble beaucoup au CBD.

Cannabinol (CBN)

Le CBN est également un composant non psychoactif de la plante de chanvre et présente également de nombreux avantages pour le corps. Il serait utile pour soulager les douleurs et aussi pour les problèmes de sommeil. Le sommeil peut être prolongé et sa qualité améliorée.

 Ce sont les cannabinoïdes de la plante de chanvre qui ont été non seulement reconnus, mais aussi plus ou moins étudiés jusqu’à présent. Selon les connaissances actuelles, il existe au total 113 phytocannabinoïdes dans la plante de cannabis. Mais on suppose qu’il y en a encore beaucoup plus. Jusqu’à présent, la recherche n’a pas été en mesure d’étudier tous les cannabinoïdes de manière approfondie, et l’on ne sait encore rien de beaucoup d’entre eux en ce qui concerne leurs effets possibles. Mais le CBD est actuellement au centre de la recherche, car on attribue à cette substance active un très grand potentiel dans le domaine médical. C’est la raison pour laquelle de plus en plus d’études sont consacrées à ce sujet.

Les phytocannabinoïdes dans d’autres plantes

Jusqu’à présent, les phytocannabinoïdes n’ont pu être détectés que dans la plante de chanvre. Cependant, des recherches récentes montrent que d’autres plantes sont également capables de produire des substances capables de se fixer sur les récepteurs CB1 et CB2 du système endocannabinoïde. Il n’a pas encore été possible de déterminer s’il s’agit réellement de phytocannabinoïdes. Il est toutefois certain qu’il existe dans d’autres plantes des composés chimiques qui ont un mode d’action similaire à celui des cannabinoïdes.

Le poivrier en est un exemple. Cette plante contient des terpènes, comme le béta-caryophyllène. On attribue à ce terpène des propriétés anti-inflammatoires. Il est également capable de se fixer sur les récepteurs CB2 et de provoquer un effet. Dans le cacao, il y aurait même trois composés chimiques différents dont l’effet est similaire à celui des cannabinoïdes. L’échinacée, souvent utilisée en cas de rhume, contient également des substances qui se comportent de manière similaire aux cannabinoïdes. Ces substances sont appelées cannabis mimétiques et seraient capables d’influer sur la sensation de douleur, sur les inflammations dans le corps et sur le système immunitaire.

Les phytocannabinoïdes – des substances actives au très grand potentiel

Le monde des phytocannabinoïdes est très vaste. Si grand qu’il est très difficile de décrypter tous les effets possibles de ces phytocannabinoïdes dans un avenir proche. Jusqu’à présent, il n’a même pas été possible de découvrir tous les cannabinoïdes contenus dans la plante de chanvre. Les scientifiques s’accordent à dire que la plante de cannabis et tous ses composants peuvent avoir une grande influence sur les traitements du futur. De nombreux chercheurs prédisent déjà que les phytocannabinoïdes pourraient faire en sorte que la prise de médicaments aux effets secondaires importants soit réduite. Ils attribuent un très grand potentiel aux phytocannabinoïdes, en particulier au CBD et au CBG. Cependant, il est possible que la plante de chanvre contienne encore d’autres phytocannabinoïdes très efficaces que personne n’a encore découverts. Jusqu’à présent, 113 phytocannabinoïdes ont déjà été découverts. Mais il est tout à fait possible qu’il y en ait encore le double qui attendent d’être découverts. Ce qui est sûr, c’est que les phytocannabinoïdes sont des substances précieuses qui peuvent tout à fait conduire à un changement de mentalité dans le traitement de différentes maladies. Mais avant d’en arriver là, de nombreuses études doivent encore être menées pour pouvoir décrypter en grande partie le mode d’action des cannabinoïdes.

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